Tomi UNGERER : un artiste alsacien

Tomi UNGERER, de son vrai nom Jean-Thomas UNGERER, est né le 28 novembre 1931 à Strasbourg et est mort le 9 février 2019 en Irlande.

C’est un peintre, dessinateur, illustrateur et auteur alsacien.

Il est considéré comme l’un des dessinateurs les plus brillants de sa génération.

Il a commencé par écrire plusieurs livres pour enfants en 1957 à New York. Il a également travaillé pour les journaux les plus connus dans cette même ville (New-York Times…). Il a publié quatre-vingts livres pour enfants en dix ans.

Tomi UNGERER est surtout célèbre pour ses œuvres contre la guerre du Vietnam et la ségrégation raciale mais également pour ses dessins satiriques et humoristiques.

C’était un observateur de la société dans laquelle il vivait. Il s’est engagé contre toutes les dictatures et toutes les formes d’injustices.

En 1975, lorsqu’il était en Irlande, il a fait une première donation d’œuvres personnelles et de jouets, provenant de sa collection, à la ville de Strasbourg. À partir de ce moment, il s’investit énormément pour sa ville natale (il a réalisé la « fontaine de Janus » installée derrière l’Opéra National du Rhin).

Sa cérémonie d’enterrement a eu lieu à la Cathédrale Notre-Dame de Strasbourg le 15 février 2019.  À sa demande, la moitié de ses cendres reposent au cimetière Saint-Gall de Strasbourg, l’autre moitié en Irlande.

Un musée, à son nom, a été crée en 2007 à Strasbourg. On y trouve plus de 11 000 œuvres personnelles ainsi que six mille cinq cents jouets et jeux de l’artiste.